Любимый цветок — изысканная пряность

Настурцию большую (Trapaeolum majus) из семейства Настурциевые издавна выращивают как декоративное растение. Ее необычные, почти круглые листья на длинных черешках и крупные яркие цветки всегда привлекали своей красотой.

Происходит настурция большая из Южной Америки, в природе ее и сегодня можно встретить в Перу и Эквадоре — как дикорастущее растение. Как декоративнее оно широко культивируется в Западной Европе, Южной Африке и Южной Америке. Хорошо растет в Сибири, на Урале. На Украине не часто встречается даже в качестве цветка, не говоря уже об овощном использовании.

Свежие листья настурции добавляют в салаты, супы, соусы, маринады, пюре, к блюдам из мяса, яиц и овощей. Для употребления в зимнее время листья засаливают, сушат. Они имеют горьковатый пряный вкус, как у кресс-салата, но специфический аромат. Содержат большое количество витамина С (до 500 мг %), что превышает его содержание даже в смородине. Листья богаты каротином и фитонцидами, содержат эфирное масло, горькие, дубильные, смолистые вещества. Есть данные о содержании в листьях антибиотика, используемого в народной медицине для лечения почек, укрепления волос при облысении. Антибиотическое вещество очень нестойкое и проявляет активность только при использовании свежесобранных листьев. Салат из свежих листьев рекомендуется в качестве диетического питания при нарушении обмена веществ и средства, предупреждающего авитаминоз.

Нераскрывшиеся бутоны, не созревшие зеленые плоды (после опадения лепестков, пока те не стали жесткими), а также появляющиеся у самого основания стебля цветочные почки используют в маринованном виде для салатов и гарниров, а также в качестве пряности для консервирования огурцов, помидоров, кабачков.
Настурция — теплолюбивый однолетник, размножается семенами. Высевают их в мае, не допуская попадания под весенние заморозки. При температуре 12…15 градусов семена всходят на 5 — 7 день. Растение любит высокую влажность воздуха и почвы, без поливов не обойтись. Для получения салатной зелени лучше разместить посевы в легкой полутени. Листья у настурции не стареют и при условии достаточной влажности и необходимого полива на протяжении всего сезона остаются нежными, сочными и хрустящими.

Для декоративных целей выведено множество сортов с разной окраской, формой и размером цветков. Окраска бывает желтой, оранжевой, красной, темно-вишневой. Очень декоративны вьющиеся сорта этого красивого и полезного цветка.

Н. Смилянец

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.